Identity Crisis and Self Assertion in the Novels of Bharti Mukherji

Identity Crisis and Self Assertion in the Novels of Bharti Mukherji

Dr Aparajita Ray, Faculty of Law, Jamia Milia Islamia, New Delhi

24 January 2015, 3:00 P.M., Room No-13, CSSS II, JNU

In  postcolonial  parlance,  issues  of  identity occupies thecentre stage  and  the  chief  reason  behind  its  importance  in  the  contemporary  world  is  that  it  is  in  crisis  today.  Comfortable  assumptions  about  identity  with  a  sense  of  coherence  and  integrity  are  problematized  by  the  word  wide  cultural  changes  and  confrontations  resulting  in  a  paradigmatic  shift  in  our  understanding  of  life  and  the  world  around  us.  This  has  led  to  the  emergence  of  newer  identities,  which  are  often  fragmented,  hyphenated  and  palimpsestic  in  nature.  Yet  it  offers  new  possibilities  to  empower  our  suppressed  positions  and  help  form  our  subjectivity  in  the  way  we  want  to  build  it. 

It  is  in  this  space  of  confrontation  of  differently  orientated  social  accents  and  of  diverse  socio-linguistic  perceptions  that  the  novel  of  diasporic  consciousness  is  born.  It  has  its  being  in  a  co-existance  of  plurality  of  voices  which  do  not  fuse  into  a  single  psyche  but  exists  on  different  layers  generating  dialogic  dynamism.  The  diasporic  texts  starts  from  a  position  of  arrival,  provisional  and  deferred,  with  hybridity  as  an  agency  interrupting  the  relation  between  power  and  knowledge  by  bringing  into  question  the  problem  of  representation  of  otherness  as  a  contestable  site  of  struggle.  It  is  a  threat  to  dominant  culture  that  seek  to  ethnecize  difference  and  render  it  exotic  or  static,  rather  than  seeing  it  as  a  condition  of  culture  as  a  whole. 

Thus  the  diasporic  writer  occupies  a  space  of  exile  and  cultural  solitude  which  can  be  called  a  hybrid  location  of  antagonism,  perpetual  tension  and  pregnant  chaos.  Here  the  reality  of  the  body,  amaterial  production  of  one  local  culture,  and  the  abstraction  of  the  mind,  a  cultural  sub-text  of  a  global  experience,  provide  the  interwining  threads  of  the  diasporic  existence  of  a  writer.  Therefore  the  writer  begins  by  mapping  the  contours  of  their  own  transited  identity   that  are  in  constant  negotiation  and  transformation  because  of  the  interaction  between  the  past  and  the  present. 

This  metastasis  is  also  seen  in  the  writings  of  Bharati  Mukherjee,  who  is  one  of  the  most  celebrated  writers  of  the  Asian  immigrant  experience  in  America.  Her  contribution  to  diasporic  literature  lies  in  her  significant  analysis  of  cultural  collision,  fragmentation,  cultural  negotiation,  assimilation  and  finally  cultural  translation  in  her  various  works.  Mukherjee  as  a  diasporan  and  also  as  a  diasporic  writer  has  passed  through  the  three  stages  of  adopt,  adapt  and  adept  and  has  successfully  attempted  to  read  identity  formation  in  her  fictions  as  a  process  and  not  a  finished  product.

Time and Place:

Date:   Saturday, Jan 24, 2015
Venue:   CSSSII, JNU, New Delhi
Address:   CSSSII, JNU, New Delhi
City/Twon:   New Delhi
© 2012-16 GRFDT, All Rights Reserved.Maintained by GRFDT.Designed by Abhinav Jain
Visitors on Google Maps 144233